坊间有传言“生蛇一圈就会死”,因生蛇能引发诸多致病?

发布人: 香港医务通

坊间有传言“蛇一圈就会死”,家庭医生林永和指出,生蛇的致命风险其实不高,生足一圈亦很罕见,但说法并非毫无根据。由于生蛇与神经线有关,每条神经线负责管理的皮肤区域有所不同,生蛇红疹只会出现在某一区域,并局限于身体左或右其中一边,所以当生蛇红疹围绕一圈,或大范围生蛇,就可能反映身体免疫力大幅受损,“每一个生蛇病人,尤其系50岁以下,都会问其最近身体有没有变化,例如大便出血,这样就要想一下会不会有癌症或者糖尿病”。



即使只是一般生蛇症状,亦反映免疫力变弱,林
永和称,患者亦应留意生蛇位置,因为病毒可能破坏神经线,神经痛症或遗留终生,万一生蛇位置接近眼睛或耳朵,甚至会永久影响视力和听力,因此应及早治疗可以减少后遗症。永和指,感染水痘病毒后,水痘症状可能很轻微甚至“没有发出来”,令人误以为自己从未感染,但其实水痘病毒仍有可能潜伏在神经线,日后导致生蛇。理论上,从未患水痘的人一般没有生蛇风险,但仍应注意生蛇相关症状。


由于50岁以上人士最高危,建议接种预防生蛇的疫苗;但如果在50岁以下已曾经生蛇,为避免复发可考虑在康复的半年后提早打针。  


什么是生蛇?

“生蛇”的医学名称是“带状疱疹”,是由水痘病毒引起的疾病。水痘愈合后,病毒会潜伏人体神经并处于休眠状态,日后有机会再度活跃,引致“生蛇”。因此凡感染过水痘的人都有机会“生蛇”。

生蛇如何影响你的生活?

“生蛇”后果可以非常严重,如果病毒上眼或入耳,甚至有机会引致失明或失聪。“生蛇”导致的剧痛不适而寝食难安不但影响日常生活及社交,严重者更会持续感到自卑、消极和焦虑。

生蛇会有多痛?

一旦“生蛇”,发病时,病毒会沿着脊髓神经去到连接皮肤的表面,形成红疹及水泡。最常见的发病位置是背部及腰部的一侧,其次是手和脚等身体部位。多数患者都形容“生蛇”有如针拮、火烧及电击,即使轻触皮肤,也可出现异常敏感的反应,情况可持续4星期。生蛇”亦可引致并发症,如“生蛇”后遗神经痛。即使皮疹痊愈后,该神经痛仍可持续数月或数年,部分患者更会出现严重及慢性的神经痛。

哪些人是高风险?

如果你曾感染水痘,“生蛇”病毒早已潜伏在体内,身体免疫力弱时便有机会再度活跃,引致“生蛇”,以下疾病更是高危一族:

a、糖尿病 2.38倍 ;b、高血压 1.93 倍 ;c、慢阻肺病 1.68 倍 ;d、肾衰竭 2.21 倍 ;e、类风湿性关节炎 2.03 倍 ;f、红斑狼疮症SLE 4.11 倍

 95%成年人有“生蛇”风险,每3个人就有1人于一生中经历“生蛇”及 50岁起风险大大增加 。

如何预防生蛇?

接种“生蛇疫苗”是目前为止最有效的预防方法。由于一般止痛药并不可以舒缓患处的痛楚,副作用亦较多,因此及早向医生查询并接种疫苗,是相当重要的。

康柏苗 (Zostavax) 是第一只可同时预防“生蛇”(功效达70%)、以及一旦“生蛇”所引致的剧痛及后遗神经痛。此疫苗于2006年获美国食物及药物管理局 (FDA) 批准上市,根据美国疾病控制与预防中心最新指引,至今并未需要注射加强 剂。

哪些人不适合接种生蛇疫苗?


1.现正“生蛇”曾对疫苗成分包括明胶 (Gelatin) 及纽奥霉 (Neomycin) 有过敏性休克反应的人士。

2.有原发性及继发性免疫系统问题的病患者,或正服用抑制免疫系统药物(如高剂量胆固醇)的病人。